Quando Joseph Shelton se manifestou contra a Transfobia e pela comunidade LGBTQ+ no Colorado Springs School District 11 de Fevereiro. 24 reunião do conselho, ele subiu ao pódio com uma jaqueta cor de arco-íris e causou uma impressão. Mas ele está nesta missão há anos.

“Crescendo, nunca tive a oportunidade de ouvir minha voz”, disse Shelton, que está concorrendo ao Conselho Estadual de Educação do Colorado. “Eu quero ser isso para os jovens que precisam de suas vozes ouvidas – aquela pessoa que vai defender a comunidade LGBTQ, colocar sua voz lá fora e responsabilizar as autoridades eleitas pelas palavras que dizem.”

Shelton se lembra de sentir a necessidade de esconder sua sexualidade; ele lembra que ao longo de sua infância “eu não era capaz de ser eu mesmo.”

Ele tinha 17 anos antes de revelar a seus amigos que era bissexual. Ele esperou mais um ano antes de contar à família. Então, aos 19 anos, Shelton disse: “eu finalmente disse a mim mesmo que sou gay.

“Quando criança, não tive a oportunidade de aprender sobre mim mesmo”, disse Shelton. “Mas por volta do meu 21º aniversário, tive a oportunidade de Jessie Pocock e Priscilla Morales-Mitchell em Inside Out [serviços para jovens] se tornarem membros da equipe. Isso me deu a experiência de aprender sobre questões para jovens LGBTQ. Isso me deu o impulso de querer fazer uma mudança e ser a voz do meu povo.”

Shelton ajudou membros da comunidade LGBTQ+ a se registrar para votar, fez com que o governador Jared Polis e o primeiro cavalheiro Marlon Reis falassem sobre o Inside Out e seus serviços e ensinou às crianças a importância de expressar suas opiniões.

“O fato de eu ser uma peça do quebra-cabeça é lisonjeiro, mas ainda há mudanças que temos que fazer…”

“Eu queria ser aquela voz mais jovem que pudesse ouvir e entender de onde vêm crianças e estudantes”, disse Shelton. “Eu não tenho mais a idade deles, mas estou muito mais perto da idade deles do que muitos dos atuais membros do conselho escolar e pessoas que estão concorrendo ao Conselho.”

Shelton espera que seu trabalho inspire jovens de todas as origens a incentivar a diversidade em todas as áreas da vida, a incluir Conselhos Escolares.

“Você olha para o que está acontecendo agora com o conselho escolar [da D11], com os membros e os comentários que eles estão escolhendo fazer”, disse Shelton. “Muitas pessoas não sentem que estão recebendo suas vozes ouvidas. Eu quero ser alguém que possa fornecer isso para nossa comunidade LGBTQ-e espero que isso não pare comigo.”

Shelton disse que está orgulhoso de iluminar diferentes questões dentro de sua comunidade, mas enfatiza que não está sozinho neste trabalho.

“É de dentro para fora os Serviços da Juventude, A Corte Unida do Império Pikes Peak e outras organizações que se levantam para lutar pela mudança”, disse Shelton. “[O Colorado] percorreu um longo caminho desde a década de 1990 — quando tivemos [a emenda 2] que rendeu ao Colorado o rótulo de ‘Estado de ódio’ — até onde estamos agora. Esta cidade e estado cresceram, mas ainda há muita mudança por vir. O fato de eu ser uma peça do quebra-cabeça é lisonjeiro, mas ainda há mudanças que temos que fazer como sociedade.”

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