Stephen Martin passou oito anos no Exército dos Estados Unidos. Naquela época, ele raramente se sentava atrás de um computador e quase nunca olhava pela lente de uma câmera.

Avance oito anos e Martin se encontra nesses mesmos pontos regularmente.

Enquanto servia como guarda-costas para generais do exército na Bélgica, Martin nunca considerou que um dia ele poderia ser considerado um empreendedor, transformar um show paralelo em um negócio próspero e concluir projetos vitais para algumas das Entidades de maior perfil em uma cidade.

“Eu saí do exército para buscar uma educação”, disse Martin, natural de Dallas, Texas. “Eu não tinha certeza do que queria fazer para uma carreira, mas aprendi que a UCCS era especialmente favorável à transição de membros do serviço, então fui para aqui.”

Enquanto cursava um diploma de Ciências da saúde, Martin fez um estágio na Academia da Força Aérea. Ao mesmo tempo, ele trabalhou na construção de um portfólio de fotografia e networking na esperança de ter algo para fazer a transição.

“Eu não tinha plano”, disse ele. “Eu estava me apressando e me concentrando na fotografia ao ar livre. Enquanto isso, trabalhei em cafeterias locais, que são incubadoras reais. Você conhece e se conecta com muitas pessoas nesse tipo de ambiente.”

“Eu trabalhei em cafés locais, que são incubadoras reais.”

Eventualmente, suas conexões de rede lhe renderam um cargo de gerente de mídia para uma publicação ao ar livre, em parceria com um jornal local.

“Esse foi o catalisador”, disse ele. “Eu estava trabalhando com um jornal e publicando fotos. E foi aí que eu aprendi que eu tinha o conjunto de habilidades e conhecimento para realmente tornar isso uma carreira.”

Em última análise, essa parceria fechou e Martin se viu fazendo trabalho freelance novamente-mas as habilidades e resiliência que ele tirou de sua experiência no exército, ele disse, o mantiveram focado. E esse foco levou a novas oportunidades.

Até esse ponto, as redes de Martin eram principalmente relacionadas ao ar livre, e não há muitas marcas ao ar livre em Colorado Springs, então ele só poderia fazer muito. Então ele trabalhou na expansão de seu alcance de rede e logo começou a encontrar conexões com entidades na cidade.

Outra pausa veio no auge da pandemia COVID, quando Martin criou um vídeo pro bono para 35 pequenas empresas locais.

“Este foi um vídeo comovente com uma mensagem positiva para agradecer à comunidade por seu apoio inabalável durante tempos tão sem precedentes”, disse Yemi Mobolade, nominador de Martin.

Martin disse que o vídeo colocou sua agência criativa, explorewithmedia, na frente de muitas pessoas, que reconheceram uma nova abordagem de vídeo para apoiar pequenas empresas. Ele logo se conectou com a Downtown Partnership, A Colorado Springs Chamber & EDC, visite Colorado Springs e Trails and open Space Coalition como pessoa para entrar em contato quando surgirem projetos.

“Toda comunidade tem artistas, no entanto, nem todo artista tem uma comunidade”, disse Mobolade. “A singularidade de Stephen é que seu trabalho, criatividade e comunidade florescendo se cruzam. Ele é um networker comunitário constante para empresas e criativos que procuram crescer no mundo criativo freelance.”

Olhando para o futuro, Martin aspira a abrir um estúdio comunitário de fotografia e videografia que serviria de centro para criativos assistirem às aulas, encontrarem mentores e orientarem outros. O centro serviria criativos emergentes e os ajudaria a imaginar oportunidades que a cidade poderia ter a oferecer.

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