O inverno no Colorado vem com inúmeras oportunidades para os turistas desfrutarem.

Se os visitantes vêm a Colorado Springs para negócios ou lazer, atividades como passeios de jipe, escalada no gelo e esqui são populares durante todo o inverno, assim como viagens a destinos como o Broadmoor Seven Falls, o Colorado Wolf and Wildlife Center em Teller County, e em torno da época do Natal, o Safári elétrico no Cheyenne Mountain Zoo.

Doug Price, Presidente e CEO do órgão de marketing de turismo da cidade, Visit COS, disse que os turistas continuaram a visitar Colorado Springs durante a pandemia (ver Página 18).

Ele disse que dados da Smith Travel Research, que fornece análises de mercado sobre a indústria hoteleira global, mostram que a partir de Agosto. 15, Colorado Springs estava liderando a nação em ocupação hoteleira.

“Então as pessoas estão definitivamente chegando”, disse Price. “Por causa da força de nossa recreação ao ar livre e de todas as coisas a fazer aqui, temos liderado o país. Então, posso dizer – lhe que as pessoas têm vindo, e as pessoas têm gasto dinheiro.”

Mas assim como o turismo de verão foi impactado pela pandemia COVID-19, os meses mais frios provavelmente também serão afetados.

O grande ar livre

Grande parte do Turismo do Colorado é impulsionado pelo ar livre do estado e, como as atividades ao ar livre são uma maneira mais segura de recriar durante a pandemia, o turismo de lazer permaneceu relativamente forte.

Brian Shelton, Presidente e fundador da rock and ice climbing guide Business Front Range Climbing Company, disse que, embora as coisas tenham sido mais lentas do que o normal este ano, ele foi “floored” por quantos clientes o negócio ainda tinha neste verão, muitos dos quais vêm para o Colorado das proximidades Texas, Oklahoma e Kansas.

Cerca de três quartos da receita anual da empresa é feita durante os meses de verão, disse Shelton.

Price disse que embora a Visit COS não tenha sido comercializada para turistas fora do estado durante a pandemia, visitantes de estados dentro de um dia de carro continuaram chegando ao Estado do Centenário.

Mas o potencial de más condições de estrada e clima menos previsível no inverno significa que os turistas podem ter menos probabilidade de fazer a viagem. E como muitas pessoas ainda hesitam em viajar de avião, não está claro como serão os números de inverno em Colorado Springs.

Shelton disse que a Front Range Climbing Company está projetando pelo menos uma queda de 35 a 40 por cento na receita de inverno em comparação com os anos anteriores, com uma queda de 18 a 20 por cento na escalada.

Quando se trata de escalada no gelo, grande parte da receita da empresa é gerada a partir de sessões de grandes grupos, mas por causa das restrições a grandes reuniões, essa parte do negócio foi “praticamente morta”, disse Shelton, acrescentando que a empresa provavelmente irá preparar seu marketing de inverno para pequenos grupos de moradores este ano, em vez de grandes grupos e visitantes fora do estado.

Ele disse que o pior cenário para este inverno seria um declínio de 40 a 50 por cento na receita de escalada no gelo. O melhor cenário, disse ele, seria se as condições melhorassem para que as restrições ao tamanho dos grupos fossem suspensas, permitindo que a empresa retomasse eventos maiores.

“Não sei como será o inverno”, disse Shelton. “Está realmente no ar. Mas já corremos bastante magra aqui no inverno porque sabemos o que isso traz. Portanto, cuidamos de todas as nossas despesas gerais e contas e tudo mais durante os meses de Verão.”

Bater nas encostas?

Talvez as atividades de turismo de inverno mais populares no Colorado sejam esqui e snowboard nos resorts populares do Estado. Monarch Mountain é a estação de esqui mais próxima de Colorado Springs e o Aeroporto de Colorado Springs é o aeroporto comercial mais próximo.

Uma parceria entre a COS e a estação de esqui também permite que os hóspedes da montanha usem seu cartão de embarque Colorado Springs para um bilhete de elevador com desconto.

Dan Bender, diretor de marketing da Monarch, disse que as projeções de volume para esta temporada têm sido um “alvo em movimento”, mas como o esqui é um esporte em que é fácil manter o distanciamento social, ele antecipa que esta temporada de esqui será semelhante aos anos anteriores.

“Fui acusado de ser perigosamente otimista, mas gostaria de pensar que podemos ter um ano bastante médio”, disse Bender.

Se as vendas de passes de temporada forem uma indicação, o ano pode ser ainda melhor do que a média-a Monarch já superou suas vendas de passes de temporada de 2019, que quebraram recordes para o resort.

“As pessoas estão ansiosas para sair e recriar e têm confiança suficiente nesta temporada”, disse Bender, ” que querem fazer um investimento nisso com esse passe de temporada.”

A maioria dos visitantes da Monarch são de Colorado Springs ou Pueblo, mas Bender disse que o resort também vê tráfego significativo de cidades e estados dentro de uma unidade de oito horas.

Por causa da pandemia, não está claro quantos de seus visitantes habituais fora do estado farão a viagem ao Colorado neste inverno, mas Bender acredita que se o vírus estiver contido na próxima temporada de esqui, isso pode levar a um ano de bandeira para os resorts do estado.

“As pessoas vão estar mastigando o pouco para sair e fazer algo”, disse Bender. “Então, uma vez que tenhamos essa coisa atrás de nós, ou pelo menos a controlemos para que possamos viver com ela, acho que veremos um ótimo ano após isso.”

Embora muitos venham para a área de Colorado Springs no inverno para desfrutar dos pontos turísticos e do ar livre, Price disse que a maioria do Turismo de inverno está inclinada para aqueles que viajam a negócios.

“Francamente, não estamos contando muito com o retorno do Turismo de negócios neste inverno”, disse Price. “O aeroporto é provavelmente um dos melhores barômetros que você tem nas pessoas, porque sim, as pessoas vão dirigir, mas na maior parte … se você está viajando a negócios, está voando. Portanto, estamos preocupados com a imagem do Turismo de inverno do ponto de vista comercial.”

Grandes convenções, que às vezes trazem milhares, senão dezenas de milhares de visitantes para Colorado Springs de uma só vez, não podem ocorrer. Sem eles, a cidade renuncia a milhões de dólares em receita turística.

O Simpósio espacial anual, por exemplo, deveria ser lançado no final de março, mas por causa do vírus, foi reprogramado para outubro. O simpósio foi posteriormente adiado novamente, desta vez para agosto de 2021.

Falando ao Business Journal em abril após o primeiro adiamento, o prefeito John Suthers disse que a receita derivada dos Inquilinos e do imposto sobre aluguel de automóveis pago pelos participantes do simpósio é “provavelmente US $2 [milhões] ou US $3 milhões”, mas que o impacto geral do Simpósio, ao contabilizar o imposto sobre vendas coletado por restaurantes, lojas de varejo e outras empresas, provavelmente está mais próximo de US $5 milhões.

Price disse que em todo o setor, os especialistas prevêem que os níveis de turismo de negócios não retornarão aos níveis pré-pandêmicos até o final de 2023.

“E não esperamos que o mercado internacional volte aos Estados Unidos até o final de 2025”, disse Price.

Ele disse que, embora os negócios de turismo do Estado (bem como aqueles que se beneficiam indiretamente de turistas que vêm para Colorado Springs) continuem a lutar devido à pandemia, é fundamental que os residentes locais lhes ofereçam apoio.

“Eu só estive aqui 10 anos, mas eu estive aqui através dos incêndios e eu estive aqui através das inundações e eu sei que nós [como Coloradans] querem saber o que podemos fazer para ajudar”, disse Price. “E eu apenas encorajaria [as pessoas] a não perder essa mentalidade e pensar em apoiar nossos negócios locais. E quando eles têm amigos e familiares que vêm de fora da cidade para realmente apoiar nossos hotéis e nossas atrações e nossos restaurantes e nossos varejistas. Porque se não o fizermos, eles podem não estar aqui no próximo ano.”

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