Trilhas, espaços abertos, parques e florestas estão ajudando a região de Pikes Peak a voltar aos trilhos à medida que a pandemia de COVID-19 diminui.

A indústria de recreação ao ar livre se expandiu nos últimos dois anos e está ganhando reconhecimento como um pilar econômico.

A receita direta das vendas de equipamentos externos supera US $ 2 bilhões por ano nacionalmente, disse Doug Price, Presidente e CEO da Visit Colorado Springs.

“Sabemos que mais americanos participam de recreação ao ar livre — como 145 milhões deles — do que assistem aos Jogos da NFL, major league baseball e NHL juntos-isso é 134 milhões”, Disse Price. “Portanto, esta indústria nacional, estadual e local tem um enorme impacto.”

Em todo o país, em 2019, a recreação ao ar livre empregou quase 5,2 milhões de pessoas, que ganharam mais de US $226 bilhões, de acordo com um novo relatório da Headwaters Economics, um grupo de pesquisa sem fins lucrativos com sede em Bozeman, Montana. Em comparação, a indústria de recreação ao ar livre emprega aproximadamente o mesmo número de pessoas que os hospitais do país e o dobro do número empregado na agricultura.

Os benefícios econômicos também incluem o aumento dos valores das propriedades adjacentes às instalações externas e o aumento da receita de impostos e taxas.

Também há benefícios indiretos, incluindo o alto valor que as pessoas colocam em amenidades ao ar livre quando estão escolhendo um lugar para morar, controle do escoamento de águas pluviais, remoção da poluição do ar e benefícios para a saúde do aumento da atividade física.

Além disso, as pessoas que participam de atividades ao ar livre gastam dinheiro em outras empresas, incluindo restaurantes, bares, mercearias, postos de gasolina e lojas locais.

As estatísticas locais sobre a indústria de outdoor são difíceis de encontrar, mas a Outdoor Recreation Association reuniu um relatório do congressional district em 2019 que mostrou 79 varejistas ao ar livre, Cinco acampamentos, 24 guias e fornecedores, oito fabricantes e 13 organizações sem fins lucrativos na região de Pikes Peak, incluindo El Paso, Teller e Fremont condados. Esse número provavelmente aumentou.

“Uma das coisas que é única para a indústria de outdoor é que nossa infraestrutura depende em grande parte dos lugares que queremos ir”, disse Becky Leinweber, diretora executiva da Pikes Peak Outdoor Recreation Alliance. “As organizações sem fins lucrativos estão associadas à conservação, minimizando impactos, fazendo trabalho de trilha, tudo isso.”

A indústria abrange empresas que variam de guias de trilha individuais a grandes outfitters como REI e Scheels.

Todos estão se beneficiando do aumento da participação em recreação ao ar livre que estava em andamento antes da pandemia. Mas a COVID-19 impulsionou a indústria em 2020, pois ofereceu às pessoas maneiras seguras de sair de suas casas. E este ano, parece que as pessoas têm um desejo ainda maior de ir ao ar livre.

“[No ano passado] foi um ano muito bom para nós, e 2021 está indo muito bem”, disse Bruce McClintock, fundador e proprietário da Hike for Life, que oferece passeios guiados para residentes e visitantes de todas as habilidades. “Junho foi o nosso melhor mês de todos os tempos, e julho parece ser semelhante.”

VOZ PARA EMPRESAS

“Nos últimos cinco anos, houve mais compreensão do impacto da recreação ao ar livre”, disse Leinweber.

A Pikes Peak Outdoor Recreation Alliance, uma colaboração de 5 anos de negócios ao ar livre, organizações sem fins lucrativos, entidades governamentais e indivíduos, visa fortalecer a indústria e moldar o futuro da recreação ao ar livre.

“Sentimos que era hora de crescer a indústria aqui e reconhecer o quão importante é para as empresas atrair força de trabalho”, disse Leinweber, acrescentando que as oportunidades recreativas ao ar livre estão entre os fatores mais bem classificados que as empresas e os indivíduos consideram quando se mudam.

“Trabalhamos com o Aeroporto de Colorado Springs e a câmara e EDC de Colorado Springs em um mapa chamado Terminal to Trail que mostra o quão rápido você pode estar em uma trilha do aeroporto”, disse ela.

Até recentemente, a indústria era um pouco tomada como certa, disse ela. Mas um relatório da Chamber & EDC há dois anos destacou as oportunidades de crescimento proporcionadas pela Economia da experiência, da qual a recreação ao ar livre faz parte.

“É realmente um empate, e podemos torná-lo mais um empate”, disse ela.

A aliança tornou-se uma voz para empresas ao ar livre que podem não ser ouvidas sozinhas.

“Nossas terras públicas são impulsionadas pela política federal ou pela política estadual”, disse ela. “Pequenas empresas e organizações individuais não têm muita contribuição lá. Mas quando todos nos reunimos, realmente podemos influenciar.”

A aliança apoia as empresas e as incentiva a participar de feiras, como a Feira Outdoor Retailer, que será realizada em Agosto. 10-12 no Colorado Convention Center em Denver.

“Compramos um estande para promover nossa região aos CEOs e compradores de marcas ao ar livre”, disse Leinweber.

A aliança foi selecionada no início deste mês para representar a região de Pikes Peak na iniciativa de parcerias regionais ao ar livre do Colorado, uma coalizão de sete grupos regionais criados para garantir que o estado continue sendo um destino ao ar livre de classe mundial, preservando ativos ao ar livre e qualidade de vida. Os benefícios incluem planejamento colaborativo e financiamento de subsídios.

“Um dos nossos desafios é muito útil nas mesmas áreas muito populares”, disse Leinweber. “Mesmo antes da COVID, os gerentes de terras estavam começando a se sentir sobrecarregados. É realmente esse esforço duplo olhar para o equilíbrio entre recreação e conservação.”

PROMOVENDO O AR LIVRE

A recreação ao ar livre alimenta a vitalidade econômica de Colorado Springs porque a cidade é uma base para locais de recreação próximos, disse Cheryl McCullough, diretora sênior de esportes e eventos da Visit COS.

“Muitas vezes essas pessoas já estão aqui de férias, e nós somos o local âncora para eles saírem e fazerem Caminhadas, Andar de bicicleta ou qualquer outra coisa”, disse ela. “E então temos tantas pessoas que trabalham em nossa indústria de recreação.”

“Esta indústria nacional, estadual e local tem um enorme impacto.”

– Doug Price

Recreação ao ar livre fornece cerca de 230.000 empregos no Colorado e produz cerca de US $9,7 bilhões em salários e salários, disse ela, citando um relatório de 2017 da Outdoor Industry Association. O mesmo relatório afirma que a indústria gera US $28 bilhões em gastos do consumidor anualmente e US $2 bilhões em receita tributária estadual e local.

Visitas a páginas específicas do site Visit COS e consultas sobre a localização de trilhas e outras comodidades foram retomadas este ano, disse Melissa Williams, Diretora de marketing da Visit COS.

“Também temos um planejador de viagens onde as pessoas podem personalizar sua própria viagem para nossa região”, disse Williams. O uso do planejador de viagens aumentou 13% em relação ao ano passado e, no geral, o tráfego do site do Visit COS aumentou 25% até o momento em relação a 2019.

A Visit COS está se concentrando este ano em incentivar os visitantes a explorar as trilhas menos percorridas, disse Williams.

“Estamos fazendo isso por meio de programas como Get Out Spread Out, UM programa que a Trails and open Space Coalition montou”, disse ela.

A organização também está promovendo a exploração sustentável ao ar livre por meio do Care for Colorado e não deixa vestígios, instando as pessoas a respeitarem a terra, embalarem lixo e seguirem as trilhas.

“Apoiamos esses esforços através de vários blogs em nosso site e uma tonelada de postagens de mídia social para educar e incentivar as pessoas a tratar nossos ativos ao ar livre como se fossem seus”, disse ela.

Price disse que está otimista sobre os projetos de trilhas locais ” que serão fundamentais para nós daqui para frente. Sand Creek é um que será feito no próximo ano. O [Pikes Peak] Greenway Trail, O Cottonwood Creek Trail, O Legacy Loop e até mesmo o novo Park Union bridge é um exemplo de que podemos conectar o centro da América ao belo parque e ao Westside.”

Price disse que organizações como a Trails e a Open Space Coalition estão apoiando uma extensão de 20 anos do imposto sobre vendas da cidade que apoia a preservação de espaços e instalações ao ar livre, juntamente com um aumento no imposto de 0,1 por cento para 0,2 por cento. Isso poderia dobrar o valor disponível para melhorar trilhas, construir parques e preservar o Espaço aberto de US $10 milhões para US $20 milhões por ano.

BOTAS NO CHÃO

Bruce McClintock entrou no negócio de recreação ao ar livre em 2017 depois que se aposentou de 30 anos de serviço na Força Aérea.

Ao começar a caminhada para a vida, “Eu não queria criar outro outfitter ou um veículo de turismo”, disse ele. “Criamos a empresa para fornecer esse tipo de serviço, mas de uma forma que os educou em primeiro lugar e se concentrou na ideia de nutrir a comunidade.”

A empresa, que emprega de oito a 10 guias selecionados, treinados e certificados, oferece excursões a pessoas de todas as habilidades, desde caminhadas básicas de nível básico em parques locais para novatos em trilhas, até o pico de Pikes.

Seus convidados favoritos são aqueles que não sabem nada sobre caminhadas. McClintock e seus guias se deleitam em comunicar sua paixão e ajudar as pessoas a encontrar o nível certo para suas próprias habilidades e interesses.

McClintock, que se descreve como “um caminhante ao longo da vida e um tipo de cara de peak bagger”, disse que está constantemente encontrando pessoas que tentaram caminhar despreparadas e mal equipadas, então ele acreditava que era um nicho que precisava ser preenchido.

As reservas começaram lentamente quando ele desenvolveu a declaração de valores e missão da empresa e se concentrou em sua cultura. Ele formou a Hike for Life como uma empresa de impacto social, determinada a retribuir em vez de apenas lucrar.

“Em 2019, vimos um crescimento lento”, disse ele. “Fomos muito cuidadosos com a rapidez com que assumimos guias. Fazemos a curadoria de cada caminhada, o que significa que saímos e temos nossa própria impressão da distância e do ganho e da dificuldade de elevação.”

Os guias também aprendem sobre a história das trilhas, sua flora, fauna e Geologia.

McClintock pede a cada guia que designe uma organização sem fins lucrativos preferida, de preferência algo voltado para o exterior. Para cada hora que eles trabalham, McClintock doa 10% acima disso para suas organizações sem fins lucrativos preferidas.

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