Se uma semana é muito tempo na política, como o ex-Primeiro-Ministro do Reino Unido Harold Wilson observou uma vez, então um ano pode parecer muito longo no mundo da AV corporativa. De um período em que o foco tendia a ser equipar escritórios e salas de conferências para o mais alto padrão possível, a ênfase tinha que mudar – às vezes literalmente durante a noite – para o trabalho doméstico por atacado e a capacidade de fazer com que os funcionários continuassem seus empregos sem acesso aos seus sistemas habituais.

Mas isso não é de forma alguma toda a história, e é importante notar que várias tendências contínuas estavam em andamento muito antes da pandemia. A virtualização de sistemas é um exemplo óbvio, permitindo padrões de trabalho mais flexíveis e uma colaboração mais fácil com outras organizações. Os clientes corporativos também estavam se tornando mais familiarizados com a flexibilidade das instalações baseadas em rede, optando, em alguns casos, por trazer seus sistemas de AV e TI para uma infraestrutura central.

De fato, como observa o instrutor sênior da equipe da AVIXA, Chuck Espinoza, o Covid-19 será considerado um “acelerador de tendências na indústria pró-AV”. Isso significará recompensas contínuas para as empresas que estão se afastando de um modelo centrado em hardware e têm experiência em AV e TI. Mas para os fabricantes de sistemas físicos maiores, como os normalmente usados em instalações de conferências, o futuro parece mais incerto, pois as condições de trabalho e financeiras permanecem imprevisíveis.

Drivers da mudança
A instalação falou com uma ampla seção transversal de fornecedores, instaladores, consultores e usuários finais para este artigo, e a convergência da AV-foi amplamente citada como sendo uma das tendências definidoras antes da pandemia. Como observa Stijn Ooms, diretor de estratégia de produto AV e local de trabalho digital da Crestron, isso teve implicações para a implantação de tecnologia e pessoal.

“Anteriormente, AV e ambos tinham um foco completamente diferente”, lembra ele. “A AV queria aproveitar ao máximo qualquer tecnologia, enquanto se concentrava mais na escalabilidade e usabilidade. O entrelaçamento de ambos os departamentos significava que as empresas estão cada vez mais procurando AV e UC tecnologia que foi flexível, escalável e fácil de usar e implantar, ao mesmo tempo em que oferece uma plenitude de possibilidades
no backend.”

Espinoza também alude à tração experimentada pela UC, bem como ao surgimento de AVaaS orientados por software (AV como sistema). “O mercado corporativo estava começando a se mudar para um ambiente virtual aos poucos, e as novas tecnologias estavam lentamente fazendo isso acontecer”, diz ele. “Já vimos empresas que fazem AVaaS por causa da percepção de que a nova tecnologia sai mais rápido do que ‘dinheiro novo’. O desejo de investir em uma infraestrutura permanente estava ficando menor porque os gerentes de tecnologia estavam olhando para futuras expansões ou UC.”

Colin Yellowley, diretor de P&D da Igloo Vision, também enfatiza a crescente importância da colaboração a longo prazo. “Como você usa as tecnologias AV para reunir equipes diferentes, incluindo membros da equipe localizados remotamente, e permitir que todos eles visualizem e interroguem as ferramentas de tecnologia que usam em seu planejamento de projetos e tomada de decisões?”ele fala de um ponto de partida frequente para projetos corporativos de AV. “Salas imersivas e espaços de trabalho já estavam sendo elogiados por pessoas como Gartner, PwC e NTT pré-pandemia como uma solução.”

Conferência suave
Juntamente com a implementação de “plataformas de conferência suave como Zoom e Teams”, o diretor de marketing da Atlona, Garth Lobban, destaca o aumento da dependência de uma estratégia BYOD. “Estávamos trabalhando para modernizar o espaço corporativo, equipando as salas com USB-C e outras tecnologias de conectividade que permitiam que as pessoas entrassem e iniciassem reuniões simplesmente conectando seus laptops e dispositivos pessoais.”

Como parte integrante de um ambiente corporativo que está “mais conectado” e se inclina cada vez mais para o “trabalho inteligente”, não é surpresa que as infraestruturas de rede baseadas em IP também estejam em processo de se tornar mais comuns.

“As estruturas de IP são extremamente flexíveis e fornecem altas larguras de banda para ajudar as equipes a colaborar, mas também para levar o gerenciamento de projetos como um todo a um novo nível”, diz Guntermann & Drunck GmbH diretor de vendas e marketing Jochen Bauer. “Estamos nos movendo cada vez mais para um mundo híbrido e em rede. Mas ainda estamos ansiosos para o dia em que poderemos novamente nos encontrar e trabalhar juntos cara a cara.”

Ainda assim, por toda a mudança que sem dúvida estava em andamento antes da pandemia, ninguém contesta a natureza de mudança de paradigma da Covid-19. Jon Sidwick, presidente do Collabtech Group, comenta: “a mudança estava acontecendo na mesma direção de viagem que vimos agora, mas não estava acontecendo tão rapidamente. A mudança geralmente é composta por vários micro desenvolvimentos para alcançar um marco macro, então não percebemos quando uma grande mudança aconteceu. A pandemia acelerou isso dramaticamente e acho que vimos aproximadamente cinco anos de mudança em dez meses.”

Investimento
Há também a sensação de que a pandemia exigirá novos investimentos de clientes corporativos de AV, mesmo aqueles que têm relutado mais em abraçar desenvolvimentos como a virtualização. “Os gerentes de tecnologia têm pensado em como fazer as coisas que o Covid-19 nos forçou a fazer”, diz Espinoza. “Muitas vezes [no passado] o impasse era a cultura corporativa, recusando-se a comprar. Os gerentes de tecnologia têm muitas caixas para gerenciar e, agora, com todos trabalhando em casa, há menos caixas para gerenciar, mas mais endpoints. Ter todos os endpoints conversando entre si não é mais sobre a conexão física… agora temos uma série de outros problemas!”

Fornecendo uma perspectiva de usuário final, um membro do grupo de usuários AV [que preferiu permanecer anônimo] diz que a pandemia é um incentivo para refinar ainda mais os cenários de reuniões virtuais e/ou híbridas. “Pode ser um desafio se você estiver fazendo uma reunião híbrida com, por exemplo, cinco pessoas em uma sala e depois três colaboradores remotos”, diz ele. “Nem sempre é fácil ter pessoas enquadradas bem e capazes de se ver, e dizer quem está falando a qualquer momento. A pandemia [forneceu um prompt] para garantir que a experiência de reunião híbrida seja melhor com, por exemplo, alto-falantes de enquadramento automático e alta qualidade.”

O membro do AVUG também indica que as configurações da sala de reuniões permanecerão como um alvo em movimento. “Novas formas de trabalho estão surgindo graças a [soluções como] Microsoft 365”, diz ele. “Espero que muito se pense em otimizar as tecnologias para que elas possam suportar vários métodos de colaboração.”

Por Mais que o aumento do Trabalho Remoto tenha tido implicações tecnológicas, também significou uma mudança de mentalidade em um nível sênior em muitas corporações. Gerentes e empresas que antes eram céticos em relação ao trabalho doméstico agora perceberam seus potenciais pontos positivos práticos e financeiros.

“O preço de um laptop e alguns periféricos – que eles já estavam a fornecer aos seus empregados, de qualquer maneira – e uma mudança de atitude quando se trata de suas práticas de contratação e de cultura corporativa, eles descobriram que seus funcionários pode ser tão produtiva e de sucesso trabalhando a partir de praticamente qualquer lugar”, diz Espinoza.

Tudo isso significa que os investimentos futuros em ambos AV e é provável que seja determinado por uma abordagem diferente para o local de trabalho em que tende a ser usado por um número menor de pessoas a qualquer momento e para fins mais direcionados.

“A necessidade de um local de trabalho centralizado mudou”, diz Sidwick. “O trabalho é agora um destino-em algum lugar que as pessoas vão quando têm um requisito específico. Isso pode ser trabalhar em colaboração com outras pessoas, para criatividade, inspiração e aqueles momentos ad hoc de ‘refrigerador de água’ que podem ser inestimáveis para gerar uma ótima ideia.”

O grau de transformação será obviamente informado pelo tipo de corporação e pelo tamanho da força de trabalho envolvida, mas alguma preparação de pessoal será essencial – especialmente se eles estiverem retornando após um longo período de permanência em casa.

“As pessoas vão ser faseadas se entrarem em um espaço que antes conheciam e acharem completamente diferente 12 meses depois”, diz Sidwick. “Portanto, o treinamento precisa ser considerado para garantir que todos saibam como usar qualquer nova solução de fluxo de trabalho digital para garantir uma alta adoção.”

Mudando comportamentos
É claro que as próprias empresas de tecnologia AV tiveram que se adaptar às mudanças nos comportamentos de trabalho durante a pandemia. De fato, Lobban observa que forneceu uma janela útil para refletir sobre os requisitos de um setor em mudança.

“Isso deu a empresas como a Atlona a oportunidade de se reagrupar e considerar como poderíamos ajudar a manter as empresas em movimento e manter as pessoas trabalhando em colaboração, diz ele. “Isso incluiu nosso próprio negócio, pois a pandemia forçou a maioria de nós a recuar para nossos escritórios domésticos.”

De fato, não há como negar que os últimos 12 meses podem ter sido altamente perspicazes em termos de paridade de experiência entre empresas de AV e clientes corporativos. Sidwick observa: “2020 nos permitiu conduzir a maior experiência de todos os tempos em trabalhar em casa e descobrimos que, em geral, funciona! As pessoas fizeram um ótimo trabalho na adaptação e, com as tecnologias, plataformas e processos certos, o fluxo de trabalho digital permaneceu forte.”

Não surpreendentemente, a instalação física real de sistemas em ambientes corporativos tornou – se mais problemática-e provavelmente permanecerá enquanto estivermos em um ciclo de bloqueios. Yellowley lembra uma preocupação comum: “como podemos enviar equipes de instalação para sites de clientes em face de bloqueios, fronteiras fechadas ou quarentena? Várias vezes durante a pandemia, tivemos equipes inteiras Sentando uma quarentena de duas semanas em um apartamento alugado, instalando o sistema, depois tendo que se isolar novamente após a viagem de volta.”

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